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可降解和可回收塑料,哪种对环境更有利?

August.1
(转载自中塑在线)

可降解和可回收塑料,哪种对环境更有利?

可降解塑料对环境并不真正友好,因为要进行生物降解,就必须将其露天放置。另一方面,回收利用有助于获取某些聚合物的价值——主要是PET和HDPE,还有一些PS和PP——但与机械回收有关的收集、分类和运输成本依然是挑战。IDTechEx的两项新研究试图澄清这些问题。

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“新的、可生物降解的塑料和更好的回收策略是帮助世界减少塑料废物的两个有希望的方法,”IDTechEx说。两份报告对这两种方法进行了讨论:《生物塑料2020-2025》和《绿色技术和聚合物回收:2020-2030年市场分析》。

报告正确地指出,人们越来越重视生物降解塑料,将其作为解决塑料废物扩散的潜在办法。尽管生物可降解塑料在环境中会自然分解,但最终的问题仍然存在。碎片化并不代表会完全消失。

IDTechEx指出,事实上,只有大约一半的生物塑料是可生物降解的。“仅仅因为一种材料是从生物学上获得的,并不一定意味着它会在自然环境中分解。许多广为人知的生物塑料,如可口可乐PlantBottle中使用的生物来源的PET就是不能被生物降解的,”报告摘要写道。

第二个问题是关于“可生物降解”塑料的含义,这导致了消费者对“生物塑料在自然环境中究竟是如何分解的”以及“在什么时间段内分解”产生了很多困惑。如果一个标明可生物降解的瓶子需要几个月的时间才能消失,那么大多数可生物降解塑料将无法满足品牌商或消费者的期望。《生物塑料2020-2025》报告以PLA为例:“如果一个PLA瓶子被扔进海里,它需要几百年才能被分解。”报告指出,PLA将在工业堆肥设施中分解,“在那里,PLA可以被加热到足够高的温度,微生物可以以可观的速度分解。”该报告概述了所有常见生物塑料的生物降解性。

《绿色技术和聚合物回收:2020-2030年市场分析》中提到了塑料回收,该分析首先指出了全球回收率低的问题。报告说,机械回收的持续挑战是众所周知的,包括污染问题;然而,“一系列新兴的替代回收技术,包括化学回收和升级循环技术,可能会给聚合物价值链带来更多的机遇。”

一些先进的回收技术还没有完全准备好进入黄金时期,而在这些设施上线时,如何将难以回收的塑料送到设施里的物流工作仍然是一个挑战。IDTechEx的报告着眼于热解和其他形式的解聚,以创造燃料和化学原料,以及从废塑料中提取单体,“这些单体可以回到更广泛的价值链中,为更循环经济做出贡献。”

机械回收带来了持续的挑战,需要克服这些挑战,才能提供经济上可行的解决方案,包括首先要得到人们的参与,让所有塑料远离环境,进入合适的回收流。

IDTechEx指出,可生物降解塑料和可回收塑料都难以与处于历史低价的石油竞争,油价使传统的一次性塑料成为迄今为止最便宜的选择。此外,这两种解决方案也在相互竞争。例如,“更加注重回收利用将导致生物塑料的潜在市场变小,使该领域面临的经济问题更加复杂。”

可生物降解塑料是不可回收的,除非且直到聚合物相容剂在回收过程中得到更为普遍的使用,否则必须将其排除在外。随着可生物降解和可堆肥塑料受到冲击,特别是一些欧洲国家因这类材料而面临各种挑战,回收利用(机械和先进技术)是否会成为处理塑料废物的最环保方法,还有待观察。


(转载自中塑在线)

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