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海洋微塑料

科学家从1立方米海风中找到19块微塑料,海洋或是大气的微塑料源

July.31
FUN知识点

科学家从1立方米海风中找到19块微塑料,海洋或是大气的微塑料源

塑料污染是个老生常谈的问题,微塑料的概念出现至今也已经16年过去了,这些直径小于5毫米的塑料碎片,很难用肉眼清晰地观察到,但是对于环境保护来说,小不意味着不严重。


微塑料污染问题早已危及到包括人类在内的许多生物的生存,尤其是在海洋环境中,无法降解的微塑料,随着食物链进入大大小小的动物体内,最终导致海洋生物们的死亡,甚至灭绝。


人类同处这个食物链中,科学家此前就已经在人类体内发现了微塑料。根据一项研究数据,每人每年摄入的微塑料数量可能达到了7到12万个,然而最近的发现让微塑料污染问题越发棘手,因为科学家在海风中发现了微塑料。


研究人员的检测样本来自法国西南部的大西洋沿岸,他们先是估计每年有1200万吨微塑料进入海洋;接着估算出每一年,海浪都会将大约13.6万吨的微塑料颗粒释放到空气中;最后又在一个低污染海滩检测出,1立方米的海风中存在19个微塑料碎片。


1立方米19个微塑料碎片,这个数据与1200万吨、13.6万吨比起来好像平淡无奇,有人甚至会觉得不严重,但是必须明确它的前提“低污染海滩”,这个低污染海滩的水体并没有受到特别的污染,海风中却飘散着众多的微塑料碎片,这意味着塑料先是排放到了海水中,在水中由于物理、化学作用分解成了微塑料,又随着海风“回到了”海岸、陆地。


我们知道,风是流动着的空气,海风中的微塑料会随着空气的流动而继续飘散。此前人们认为,微塑料要么被动物吞食,要么沉入更深的水域,要么被拍打上岸,但是研究人员还原了微塑料直接进入海风的过程,其中的关键是海洋气泡以及波浪。


在海洋中,除了微塑料,还有很多其他的颗粒,比如海盐和有机物质,海水里大量的气泡会将微塑料、空气、盐分、细菌以及其他颗粒携带到海洋表面,当气泡遇到强风或海洋湍流破裂时,这些物质便会被喷射到水面的海风中。


海洋不是个大号垃圾桶,当它被迫吸纳了大量废弃物,尤其是塑料时,不仅海洋生物受到影响,海洋反过来也会成为大型污染源,这个时候,那些垃圾就自然会重回我们所生活的的陆地。塑料发明至今大约过去了100年左右,但是它对环境造成的严重危害,可能要伴随人类直至消亡。


(转自FUN知识点

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