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OCS工作组

科学家在海底发现有史以来最高水平的微塑料含量

July.31
火星没有鱼

科学家在海底发现有史以来最高水平的微塑料含量




一项国际研究项目揭示了海底有史以来最高的微型塑料碎片含量水平,仅1平方米的薄层中就有高达190万片。


每年有超过1000万吨的塑料垃圾进入海洋。漂浮在海上的塑料垃圾引起了公众的广泛关注,然而,这样的漂浮在海面上的塑料垃圾只占进入世界海洋的塑料的不到1%。

剩下的99%的塑料垃圾沉入了大海,但直到现在还不清楚它到底是去了哪里。这项由英国曼彻斯特大学(The University of Manchester)、英国国家海洋中心、德国不来梅大学(University of Bremen)、法国伊夫雷默大学(IFREMER)和英国达勒姆大学(Durham University)联合进行的研究本周发表在《Science》杂志上,展示了深海洋流如何充当传送带,将微小的塑料碎片和纤维输送往整个海底。

这些洋流可以将微塑料碎片聚集在巨大的沉积物堆积中,科学家们将其称之为“微塑料原点”。这些原点似乎是由海底洋流汇集形成的所谓“垃圾区”地方。

这项研究的主要作者,曼彻斯特大学的伊恩凯恩博士(Ian Kane)说:“几乎每个人或多或少都听说过臭名昭著的海洋漂浮塑料形成的‘垃圾块’,但我们却对在深海海底发现如此高浓度的微塑料含量感到震惊。我们发现,微塑料并非均匀分布在整个研究的区域;相反,它们的分部跟随强大的海底洋流,这些洋流将它们集中在某些特定的区域。”


海底的微型塑料碎片主要由纺织和服装纤维组成。这些物资在生活污水处理厂没有得到有效过滤,所以很容易进入河流和海洋。

在海洋中,它们要么缓慢沉降,要么可以通过偶发性的浊流,如强大的水下雪崩进行快速移动。这些浊流沿着海底峡谷流向深海,一旦进入深海,微塑料就很容易被不断流动的海底洋流收集和携带,这些海底洋流可以选择性地将纤维和碎片聚集在巨大的沉积物原点中。

这些深海洋流还携带含氧和营养物质,这意味着海底微塑料原点也可以形成重要的生态系统,这些生态系统可以消耗或吸收微塑料碎片。这项研究提供了海底洋流与海底微塑料水片浓度之间的第一个直接联系,研究结果将有助于预测其他深海微塑料热点的位置,并直接研究微塑料碎片对海洋生物的影响。

该小组收集了来自第勒尼安海的(地中海的一部分)海底的沉积物样本,并将这些样本与深海洋流的校准模型和海底的详细测绘相结合。在实验室中,从沉积物中分离出微塑料碎片,在显微镜下进行计数,并用红外光谱进一步分析,以确定塑料类型。利用这些信息,研究小组能够展示洋流如何控制海底微塑料碎片的分布。


英国国家海洋学中心的迈克·克莱尔博士(Mike Clare)说:“我们的研究表明,对海底洋流的详细研究可以帮助我们了解深海的微塑料碎片的运输通道,找到那些‘失踪’的塑料垃圾。结果突出表明,需要采取政策干预措施,限制塑料未来流入自然环境,并尽量减少塑料对海洋生态系统的影响。”

达拉谟大学地球科学系的弗洛里安·波尔博士(Florian Pohl)说:“塑料已经成为一种新型的沉积物颗粒,它与沙子、泥浆和营养物质一起分布在海底,这很不幸,因此,正如我们的研究所证明的那样,海底洋流等沉积物运输过程将塑料颗粒集中在在海底的某些位置中。”


(转自火星没有鱼



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