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机器人进军中国塑料产业 高效率低成本

  文章加入时间:2017年5月


  机器人正成为中国塑料产业的生力军,原因有二,一是制造企业寻求人工成本上涨的应对方案,但更多的是提高效率和制造过程的整体质量水平。
  机器人一词来自上世纪20年代捷克剧作家Karel Capek的作品,在捷克语中,含义是"被迫出卖劳力的劳工"。在中国这一历史上以人工成本低出名的国家,机器人却正大行其道。
  根据总部位于法兰克福的国际机器人联盟提供的信息,2015年中国有68600台机器人投入使用,轻而易举地成为全球领先的机器人市场。而同年欧洲整体一共购买了50100台机器人。
  与这一趋势吻合,中国塑料生产企业报告使用机器人的范围更加广泛。例如美国注模公司Evco塑料在东莞的新厂就可以"关灯"生产,因为车间内没有工人照看机器,其目标是:质量和效益。
  Evco塑料总裁戴尔。伊凡斯最近在东莞厂接受采访时说:"我们并非为了节省劳动力,我们是为了生产更可靠、容差更小的零件。"虽然伊凡斯说中国工厂的自动化程度不如其美国工厂,但他说:"我们的美国工厂之前已经不再进行关灯作业,但因为中国这边开始关灯生产,我们考虑美国厂也重新开始这么做。"
  对工厂自动化来说,产品尺寸是关键。
  在东莞厂,Evco生产的大多是小型零件,便于关灯生产。伊凡斯说:"关灯生产的多数产品是小物件,可以由机器人捡起来放入箱子里。如果产品是大物件,必须保护并进行特别包装的,通常必须有人在旁边照看。"
  当然自动化已经进入塑料供应链行业几十年。如今,走在中国广交会的大厅,就算是深圳郊区生产小型模具的工厂,宣传册上也骄傲地列出配备有CNC机床和自动化检测设备,而且多数是进口的。
  中国最大也是最国际化的模具公司TK集团称,正在增加公司的自动化生产程度,而且因此在去年严竣的经营条件下,提升了公司的利润。
  TK在上月向香港证券交易所公布的年报显示,销售额微增1.5%达到16.3亿港元,但全公司的毛利润跳升了9%,自动化和人民币贬值是利润增长的主因。
  在该公司的塑料零部件领域,利润与机器人更是直接挂钩。"毛利润的增长主要是因为自动化应用的增加提高了生产效率",公司财报称。
  美国注塑企业GW塑料也在东莞设有工厂,对他们来说,提高生产自动化的主要目的是提高产品质量。GW总部位于佛蒙特州贝塞尔,在美国和墨西哥都设立有工厂。公司负责国际业务的副总裁本。布查说:"墨西哥和中国的劳动力成本比美国低,但我们的客户看重的是产品质量,自动化生产和检验是提高产品质量的最佳解决方案。"
  布查在回复电子邮件采访时表示:"我们认为,为客户定制开发自动化生产是我们为客户提供的服务的重要部分。"
  这些企业也是中国国家方针的积极践行者。中国制定了宏伟的"中国制造2025"计划,即到2025年每万名工人的机器人比例达到150台。
  为达到这一目标还须努力,虽然中国是世界最大的工业机器人市场,但密度并不高,每万名工人的机器人配置只有49台,全球的平均水平是69台。领先的是韩国,万名工人机器人拥有率是531台,新加坡395台,日本305台,德国301台,美国排第8,176台。
  IFR总裁约。盖玛称,中国政府已经将提高工厂自动化设为重要任务,该组织今年2月的报告指出,到2019年,全球机器人产量中的40%会安装在中国。
  盖玛称:"这一领域过去几年在中国增长巨大,今后还将快速增长。驱动力主要来自中国政府,他们提出了中国制造2025,支持自动化生产,希望成为全球自动化生产的领导力量,因而这一领域还会继续增长。"
  这一增长潜力吸引了跨国公司,部分中国国内企业也在迎头追赶。位于长沙的湖南瑞森可机器人科技有限公司副总裁AllenLiang说:"中国有全球最大的机器人市场,特别是机器人应用软件,目前还不发达。"
  湖南瑞森可成立于2015年,是波士顿瑞森可机器人的中国经销商,波士顿瑞森可生产合作机器人中的Baxter和Sawyer系列产品,公司客户中包括有海尔和苹果的供应商富士康。
  AllenLiang在3月初的广州SPS工业自动化交易会上接受了本刊采访,他表示希望建立起高端机器人市场。其它公司也在向中国机器人产业投资,因为他们发现在全球最大的制造国投资自动化好处很明显:成本低。
  GW公司的布查说:"关键是年零件产量决定着自动化的成本。在中国实施自动化更加便宜。也就是说,从经济性角度考虑,在中国提高项目自动化所需年产量可以比在美国等国家低一些。

文章摘编自:中国机器人


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